¿Puede el café aumentar su metabolismo y ayudarlo a quemar grasa?

El café contiene cafeína, que es la sustancia psicoactiva más consumida en el mundo. La cafeína también se incluye en la mayoría de los suplementos comerciales para quemar grasa hoy en día, y por una buena razón. Además, es una de las pocas sustancias conocidas que ayudan a movilizar las grasas de los tejidos grasos y a aumentar el metabolismo.

¿Pero el café realmente te ayuda a perder peso? Este artículo analiza de cerca la evidencia.

 El café contiene estimulantes

Muchas sustancias biológicamente activas que se encuentran en los granos de café llegan a la bebida final. Varios de ellos pueden afectar el metabolismo:

  • Cafeína: El principal estimulante del café.
  • Teobromina: El principal estimulante del cacao; También se encuentra en pequeñas cantidades en el café (1 fuente confiable).
  • Teofilina: Otro estimulante que se encuentra tanto en el cacao como en el café; se ha usado para tratar el asma.
  • Ácido clorogénico: uno de los principales compuestos biológicamente activos en el café; puede ayudar a disminuir la absorción de carbohidratos.
    El más importante de estos es la cafeína, que es muy potente y ha sido estudiada a fondo.

La cafeína funciona bloqueando un neurotransmisor inhibitorio llamado adenosina. Al bloquear la adenosina, la cafeína aumenta la activación de las neuronas y la liberación de neurotransmisores como la dopamina y la noradrenalina. Esto, a su vez, te hace sentir más enérgico y despierto. De esta forma, el café te ayuda a mantenerte activo cuando de lo contrario te sentirías cansado. De hecho, puede mejorar el rendimiento del ejercicio en un 11-12%, en promedio.

 El café puede ayudar a movilizar la grasa del tejido graso

La cafeína estimula el sistema nervioso, que envía señales directas a las células grasas, diciéndoles que descompongan la grasa. Lo hace aumentando los niveles sanguíneos de la hormona epinefrina. La epinefrina, también conocida como adrenalina, viaja a través de la sangre hacia los tejidos grasos, lo que les indica que descompongan las grasas y las liberen a la sangre.

Por supuesto, liberar ácidos grasos en su sangre no lo ayuda a perder grasa a menos que esté quemando más calorías de las que consume a través de su dieta. Esta condición se conoce como balance energético negativo. Puede alcanzar un balance energético negativo al comer menos o al hacer más ejercicio. Otra estrategia complementaria es tomar suplementos para quemar grasa como la cafeína.

 El café puede aumentar su tasa metabólica

La tasa a la que quema calorías en reposo se denomina tasa metabólica en reposo (TMR). Cuanto mayor sea su tasa metabólica, más fácil le resultará perder peso y más podrá comer sin aumentar de peso. Los estudios muestran que la cafeína puede aumentar la TMR en un 3–11%, con dosis más grandes que tienen un efecto mayor. Curiosamente, la mayor parte del aumento en el metabolismo es causado por un aumento en la quema de grasa.

Desafortunadamente, el efecto es menos pronunciado en las personas obesas. Un estudio mostró que la cafeína aumentó la quema de grasa hasta en un 29% en personas delgadas, mientras que el aumento fue solo de alrededor del 10% en personas obesas. El efecto también parece disminuir con la edad y es mayor en individuos más jóvenes.

 Café y pérdida de peso a largo plazo

Hay una advertencia importante: las personas se vuelven tolerantes a los efectos de la cafeína con el tiempo.

A corto plazo, la cafeína puede aumentar la tasa metabólica y aumentar la quema de grasa, pero después de un tiempo las personas se vuelven tolerantes a los efectos y deja de funcionar. Pero incluso si el café no le hace gastar más calorías a largo plazo, todavía existe la posibilidad de que reduzca el apetito y lo ayude a comer menos.

En un estudio, la cafeína tuvo un efecto reductor del apetito en los hombres, pero no en las mujeres, haciéndoles comer menos en una comida después del consumo de cafeína. Sin embargo, otro estudio no mostró ningún efecto para los hombres. Si el café o la cafeína pueden ayudarlo a perder peso a largo plazo puede depender de la persona. En este punto, no hay evidencia de tales efectos a largo plazo.

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