12 beneficios de la meditación basados ​​en la ciencia

La popularidad de la meditación aumenta a medida que más personas descubren sus beneficios. La meditación es un proceso habitual de entrenamiento de tu mente para enfocar y redirigir tus pensamientos.

Puede usarlo para aumentar la conciencia de usted mismo y de su entorno. Muchas personas piensan que es una forma de reducir el estrés y desarrollar la concentración. Las personas también usan la práctica para desarrollar otros hábitos y sentimientos beneficiosos, como un estado de ánimo y una perspectiva positivos, autodisciplina, patrones de sueño saludables e incluso una mayor tolerancia al dolor.
Este artículo revisa doce beneficios para la salud de la meditación.

Reduce el estrés

La reducción del estrés es una de las razones más comunes por las que las personas intentan la meditación. Un estudio que incluyó a más de 3.500 adultos demostró que está a la altura de su reputación de reducción del estrés.

Normalmente, el estrés mental y físico causa un aumento en los niveles de la hormona del estrés cortisol. Esto produce muchos de los efectos nocivos del estrés, como la liberación de químicos que promueven la inflamación llamados citocinas. Estos efectos pueden interrumpir el sueño, promover la depresión y la ansiedad, aumentar la presión arterial y contribuir a la fatiga y al pensamiento turbio.

En un estudio de ocho semanas, un estilo de meditación llamado “meditación de atención plena” o más conocido como “Mindfulness” redujo la respuesta inflamatoria causada por el estrés. Otro estudio en casi 1.300 adultos demostró que la meditación puede disminuir el estrés. Notablemente, este efecto fue más fuerte en individuos con los niveles más altos de estrés. La investigación ha demostrado que la meditación también puede mejorar los síntomas de afecciones relacionadas con el estrés, incluido el síndrome del intestino irritable, el trastorno de estrés postraumático y la fibromialgia.

Controla la ansiedad

Menos estrés se traduce en menos ansiedad. Por ejemplo, un estudio de ocho semanas de meditación de atención plena ayudó a los participantes a reducir su ansiedad. También redujo los síntomas de los trastornos de ansiedad, como las fobias, la ansiedad social, los pensamientos paranoicos, los comportamientos obsesivo compulsivos y los ataques de pánico.

Otro estudio siguió con 18 voluntarios tres años después de haber completado un programa de meditación de ocho semanas. La mayoría de los voluntarios continuaron practicando meditación regular y mantuvieron niveles de ansiedad más bajos a largo plazo. Un estudio más amplio en 2,466 participantes también mostró que una variedad de diferentes estrategias de meditación pueden reducir los niveles de ansiedad. Por ejemplo, se ha demostrado que el yoga ayuda a las personas a reducir la ansiedad. Esto probablemente se deba a los beneficios de la práctica meditativa y la actividad física.

La meditación también puede ayudar a controlar la ansiedad relacionada con el trabajo en entornos de trabajo de alta presión. Un estudio encontró que un programa de meditación redujo la ansiedad en un grupo de enfermeras.

Promueve la salud emocional

Algunas formas de meditación también pueden conducir a una autoimagen mejorada y una perspectiva más positiva de la vida. Dos estudios de meditación de atención plena encontraron disminución de la depresión en más de 4,600 adultos. Un estudio siguió a 18 voluntarios mientras practicaban meditación durante tres años. El estudio encontró que los participantes experimentaron disminuciones a largo plazo en la depresión.

Las sustancias químicas inflamatorias llamadas citocinas, que se liberan en respuesta al estrés, pueden afectar el estado de ánimo y provocar depresión. Una revisión de varios estudios sugiere que la meditación puede reducir la depresión al disminuir estos químicos inflamatorios. Otro estudio comparó la actividad eléctrica entre los cerebros de las personas que practicaban la meditación de atención plena y los cerebros de otros que no lo hicieron. Los que meditaron mostraron cambios medibles en la actividad en áreas relacionadas con el pensamiento positivo y el optimismo.

Mejora la autoconciencia

Algunas formas de meditación pueden ayudarte a desarrollar una mejor comprensión de ti mismo, ayudándote a convertirte en tu mejor yo. Por ejemplo, la meditación de auto indagación tiene como objetivo explícito ayudar a desarrollar una mayor comprensión de ti mismo y de cómo te relacionas con quienes te rodean. Otras formas le enseñan a reconocer pensamientos que pueden ser dañinos o contraproducentes. La idea es que a medida que adquiere una mayor conciencia de sus hábitos de pensamiento, puede dirigirlos hacia patrones más constructivos.

Un estudio de 21 mujeres que luchan contra el cáncer de seno descubierto que cuando participó en un programa de tai chi, su autoestima mejoró más que en las que tuvieron sesiones de apoyo social. En otro estudio, 40 hombres y mujeres mayores que tomaron un programa de meditación de atención plena experimentaron sentimientos de soledad reducidos, en comparación con un grupo de control que había sido incluido en una lista de espera para el programa. Además, la experiencia en meditación puede cultivar una resolución de problemas de forma más creativa.

Alarga la capacidad de atención

La meditación centrada en la atención es como levantar pesas para su capacidad de atención. Ayuda a aumentar la fuerza y ​​la resistencia de su atención. Por ejemplo, un estudio analizó los efectos de un curso de meditación de atención plena de ocho semanas y descubrió que mejoraba la capacidad de los participantes para reorientar y mantener su atención.

Un estudio similar mostró que los trabajadores de recursos humanos que practicaban regularmente la meditación de atención plena se mantuvieron enfocados en una tarea por más tiempo. Estos trabajadores también recordaron detalles de sus tareas mejor que sus compañeros que no practicaban meditación. Además, una revisión concluyó que la meditación puede incluso revertir los patrones en el cerebro que contribuyen a la mente errante, preocupante y poca atención.

Incluso meditar por un período corto puede beneficiarlo. Un estudio encontró que cuatro días de práctica de meditación pueden ser suficientes para aumentar la capacidad de atención.

Puede reducir la pérdida de memoria relacionada con la edad

Las mejoras en la atención y la claridad de pensamiento pueden ayudar a mantener su mente joven. Con el método del Mindfulness se ha comprobado que mejoró la capacidad de los participantes para realizar tareas de memoria. Además, una revisión de 12 estudios encontró que múltiples estilos de meditación aumentaron la atención, la memoria y la agilidad mental en voluntarios mayores.

Además de combatir la pérdida normal de memoria relacionada con la edad, la meditación puede mejorar al menos parcialmente la memoria en pacientes con demencia. También puede ayudar a controlar el estrés y mejorar el afrontamiento en aquellos que cuidan a miembros de la familia con demencia.

Puede generar amabilidad

Algunos tipos de meditación pueden aumentar particularmente los sentimientos positivos y las acciones hacia usted y los demás.

Metta, un tipo de meditación también conocida como meditación de bondad amorosa, comienza con el desarrollo de pensamientos y sentimientos amables hacia usted mismo. A través de la práctica, las personas aprenden a extender esta bondad y perdón externamente, primero a amigos, luego conocidos y, en última instancia, enemigos. Veintidós estudios de esta forma de meditación han demostrado su capacidad para aumentar la compasión de las personas hacia ellos mismos y los demás.

Mejora el sueño

Casi la mitad de la población tendrá problemas de insomnio en algún momento. Un estudio comparó dos programas de meditación basados ​​en la atención plena asignando aleatoriamente a los participantes a uno de dos grupos. Un grupo practicaba meditación, mientras que el otro no. Los participantes que meditaron se quedaron dormidos antes y se quedaron dormidos por más tiempo, en comparación con los que no meditaron.

Volverse experto en meditación puede ayudarlo a controlar o redirigir los pensamientos que a menudo conducen al insomnio. Además, puede ayudar a relajar su cuerpo, liberar tensiones y colocarlo en un estado de paz en el que es más probable que se quede dormido.

Puede disminuir la presión arterial

La meditación también puede mejorar la salud física al reducir la tensión en el corazón. Con el tiempo, la presión arterial alta hace que el corazón trabaje más para bombear sangre, lo que puede conducir a un mal funcionamiento del corazón. La presión arterial alta también contribuye a la aterosclerosis o estrechamiento de las arterias, lo que puede provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Un estudio de 996 voluntarios encontró que cuando meditaban concentrándose reducía la presión arterial en aproximadamente cinco puntos, de promedio. Esto fue más efectivo entre los voluntarios mayores y aquellos que tenían presión arterial más alta antes del estudio.

Puede ayudar a combatir las adicciones

La disciplina mental que puede desarrollar a través de la meditación puede ayudarlo a romper las dependencias al aumentar su autocontrol y conciencia de los desencadenantes de conductas adictivas. La investigación ha demostrado que la meditación puede ayudar a las personas a aprender a redirigir su atención, aumentar su fuerza de voluntad, controlar sus emociones e impulsos y aumentar su comprensión de las causas detrás de sus comportamientos adictivos.

Un estudio que enseñó a 19 alcohólicos en recuperación a meditar encontró que los participantes que recibieron la capacitación mejoraron en el control de sus antojos y el estrés relacionado con el apetito. La meditación también puede ayudarlo a controlar los antojos de alimentos. Una revisión de 14 estudios descubrió que la meditación de atención plena ayudó a los participantes a reducir la ingesta emocional y compulsiva

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